Förföljd av korkade algoritmer

RUNDGÅNG. Jag delade en debattartikel från Dalarnas tidning på Twitter. Nästa dag hade min mobil valt ut den som speciellt intressant för mig.

 

Datorer som listar ut vad vi vill och servar oss är smart. Men när mobilen vill att jag ska läsa artiklar jag redan läst och annonserna visar byxorna jag redan köpt, då är det bara irriterande.

När jag ser tillbaka på teknikåret som gått handlar det väldigt mycket om artificiell intelligens. Det är maskiner som lyssnar och lär sig och anpassar sig för att hjälpa oss på bästa sätt. Smarta högtalare och digitala assistenter som kan göra allt från att berätta när bussen går till att beställa pizza.

I teorin alltså. I praktiken har de smarta assistenterna dålig koll på busstiderna där jag bor och vill helst jag ska åka till Partille och hämta min pizza.

Men visst, jag behöver inte använda digitala assistenter om jag inte vill. Jag gör det ändå för att vara hygglig. Om ingen pratar med dem kommer de ju aldrig att lära sig.

Värre är det med algoritmerna på webben. De har under året tagit sig allt större friheter, och det är tveksamt om deras syfte ens är att hjälpa mig.

Flödena på Facebook och Twitter som förut visade mina vänners inlägg i tidsordning visar nu vad algoritmerna tror att jag vill ha. Det betyder oftast saker som många har gillat och skickat vidare. Det kan ta lite tid innan ett inlägg hunnit få det där engagemanget. Så medan jag på Twitter matas med inlägg som gjordes igår och hunnit bli populära missar jag aktuella grejer mina vänner skriver just nu. De får jag se i morgon. Och de briljanta inläggen som skrivs av ett ensamt geni med få följare kommer ingen någonsin att läsa.

Med liknande urvalsmetod förser mig mobilen med nyheter. Artiklar som många i engagerat sig i visas i en lista. Algoritmen bakom verkar också ha koll, om än bristfällig, på geografin eftersom den ofta tycker jag ska läsa Borås tidning. Nu prenumererar jag inte på den eftersom jag inte bor i Borås och kan därför inte läsa artiklarna bakom betalväggen men det har inte algoritmen fattat. Jag kan inte stänga av det eller tala om vilka förslag jag vill slippa.

Dessutom är det ofta så att jag redan läst de artiklar som går att läsa, och inte vill se flera dagar gamla nyheter.

Annonserna har ännu inte nästlat sig in i min mobil, men ute på webben är de överallt och jagar mig. De visar skorna jag kollade på förra månaden och byxorna jag köpte förra veckan. Om och om igen kommer dessa byxor. Det är bra byxor. Men jag har redan köpt dem. Det är meningslöst för mig att se dem igen. Har priset sjunkit blir jag ledsen, men jag kommer inte att köpa dem igen. För affären som säljer byxorna är det ännu mer meningslöst, annonsen gör mig bara irriterad trots att jag gillar produkten.

De här annonserna går att välja bort och anpassa på olika sätt. Men vem orkar lägga tid på att joxa med det utan att ens få betalt?

Inte jag. Jag skriver om dem i stället.

Och hoppas att nästa års algoritmer blir smarta på riktigt, inte bara låtsas att de vet vad jag vill ha.

På Facebook kommer i alla fall en sak att bli bättre 2018. Det ska bli slut på tjat om gilla och dela och tagga en kompis. De som lägger ut sådana uppmaningar gör det för att hamna högt upp när den där algoritmen bestämmer vad som ska visas i mitt flöde. Men nu ändrar Facebook så att inlägg som på luriga sätt vill locka folka att engagera sig i stället knuffas ned i botten. För folk vill inte se sina flöden fyllas med meningslösa tävlingar och tester. Och Facebook vill inte att vi ska tröttna. Det är vi användare som är deras produkt.

Det är lätt att glömma det ibland, men det är fortfarande människor som bestämmer över algoritmerna.

PS. När jag skrev att annonserna ännu inte nästlat sig in i min mobil var det kanske inte riktigt sant. Idag ville mobilens karta ge mig navigeringsförslag för att köra till leksaksaffären BR. Eftersom jag inte har små barn har inte besökt den på många år. Jag har heller inte sökt efter leksaker på nätet eller haft någon annan relation till BR. Det enda jag kan komma på som förklaring är att BR betalar för att få med sitt företag på kartan och att det då ingår att de ska komma med som förslag i folks mobiler. Eller också tycker den där algoritmen helt enkelt att jag borde leka lite mer. Jag kanske ska vara glad att den inte ville visa vägen till vårdcentralen eller apoteket.

Den här artikeln publicerades i Göteborgs-Posten (eGP) 26 december 2017.

Trött på annonser? Då vill Google ta betalt.

Har du tröttnat på att överallt på webben mötas av annonser för saker du inte är intresserad av? Nu vill Google ge dig en möjlighet att slippa – genom att betala för annonsplatsen. En idé som inte verkar helt genomtänkt.

Google introducerar nu något som heter Contributor, ett alternativ för dem som inte vill se annonser på sajter och bloggar de besöker. Genom att ansluta dig dit och betala ett antal dollar är du med och bjuder på annonsplatserna på sajter som är anslutna till Googles annonssystem AdSense.

Om det du betalat är mer än annonsörerna bjuder blir du av med en eller flera annonser. På populära sajter där annonserna kostar mer är det inte säkert du slipper annonserna, men du kanske får bort någon. Pengarna du betalat delas mellan sajtägarna och Google precis som annonspengarna skulle gjort.

Om sajterna är med i systemet ska de publicera sådana här knappar:

Den här är bara en bild, Contributor funkar ännu bara för användare i USA, så det finns inte på Damernas databyrå.

Jag tror personligen aldrig systemet kommer hit för jag tycker det verkar vara en helt döfödd idé. Det finns annonsblockerare för både dator och mobil som är gratis och lika enkla att skaffa som att ansluta sig till det här systemet. Och om jag som användare ska betala för att få bort annonser vill jag just ha bort dem, inte se ett Tack-meddelande eller ett mönster, som är vad som ska visas där annonsen skulle suttit.

Och kanske är jag cynisk efter många år på dagspress, men de som är villiga att betala för innehåll på webben vill nog få något mer än ett tack för pengarna. 

Att stödja bloggare och journalister med ett bidrag är en bra idé. Det kan jag tänka mig. Men då vill jag inte betala något till Google. De behöver knappast ekonomiskt stöd. 

Jag tror inte det finns en universallösning för att ta betalt för innehåll på nätet. Det går att göra på flera sätt. Ett är förstås annonser, och stora aktörer på webben tjänar massor på annonser just för att de är så stora. Men ska annonser på webben och framförallt i mobilen fungera måste de göras på intelligentare sätt. De måste tillföra något, inte kännas som ett hinder man bara vill få bort så snabbt som möjligt, något som är i vägen för texten eller filmen. En stor del av annonsintäkterna på webben nu uppstår antagligen för att folk slinter med musen eller fingret och klickar på annonserna av misstag. Det är synd.

Reklam kan vara så kul. Reklam är inte dåligt i sig. Att se det som ett nödvändigt ont som vi måste betala för att få bort är inte rätt väg.

Det finns reklam på nätet som fungerar bra.

Mitt tips till Google är att hjälpa era annonsörer så de blir skickligare på att göra reklam. Ni är ju bra på att göra reklam för er själva, så ni har absolut kunskapen.

För det här Contribute, tro mig, det blir ingen succé.